Quickribbon Seamarazul: Las ballenas son "los bosques del océano".

Las ballenas son "los bosques del océano".

Un siglo cazando ballenas puede haber liberado más de 100 millones de toneladas - el equivalente a un gran bosque - de carbono en la atmósfera, dicen los científicos.
Las ballenas albergan carbono en su enorme cuerpo, y cuando se matan, gran parte de este carbono se puede liberar.

Científicos de EE.UU. revelarón su estimación del carbono que se libera
por la caza de ballenas en la reunión de las Ciencias Oceánicas en Portland, EE.UU..
El Dr. Andrew Pershing de la Universidad de Maine describe a las ballenas como "bosques del océano".

"Las ballenas, como cualquier animal o vegetal en el planeta, se hacen
con una gran cantidad de carbono ", dijo.
"Cuando se matan se elimina una ballena del océano,
eliminando asì un gran almacenamiento de carbono el cual sera probablemente enviado a la atmósfera".

Señaló que, especialmente en los primeros días de la caza de ballenas, los animales eran una fuente de aceite para iluminarse con lamparas, lo que al ser
quemado este carbono era directamente liberado en el aire.

"Y este sistema marino es único, porque cuando las ballenas mueren de forma natural sirven de alimento a otras especies o su cuerpo se hunde, por lo que este carbono que almacenan va al fondo del océano.

"Si se mueren, en sitios lo suficientemente profundos, este carbono sera almacenado
fuera de la atmósfera quizás por cientos de años ".

Los árboles del Océano

En sus cálculos iniciales, el equipo de trabajo ha calculado que un siglo de caza de ballenas ha liberado una cantidad de carbono equivalente a la quema de 130.000 kilometros cuadrados de bosques.

El Dr. Pershing hizo hincapié en que este era todavía una cantidad relativamente
pequeña en comparación con los miles de millones de toneladas que produce la actividad humana cada año.

Sin embargo, dijo que las ballenas desempeñan un papel importante en el almacenamiento y transporte de carbono en el ecosistema marino.
Simplemente dejando grandes grupos de ballenas crecer, estas
podrían "secuestrar" los gases del efecto invernadero, en cantidades que
eran comparables a algunos de los planes de reforestación existentes.

fuente| Por Victoria Gill
Reportera científica,
BBC News, Portland

 

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