Quickribbon Seamarazul: Un nuevo proyecto "EPOCA" se ocupará de investigar la acidificación de los océanos

Un nuevo proyecto "EPOCA" se ocupará de investigar la acidificación de los océanos

Proyecto europeo sobre la acidificación del océano, se inició oficialmente en un congreso en Niza (Francia) el 10 de junio de2008. Se ha programado un nuevo proyecto financiado con fondos comunitariospara esclarecer el impacto de la acidificación del océano sobre los organismos y los ecosistemas marinos.

Los océanos son uno de los sumideros de carbono más importantes y comotales desempeñan un papel fundamental para la regulación de los niveles de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera.

Desde el comienzo de la revolución industrial, hace algo más de doscientos años, los océanos han absorbido cerca de un tercio del CO2 producido por el hombre. Actualmente se disuelven cada día unas veinticinco toneladas de CO2 enaguas marinas.

La acidificación del océano es un proceso que resulta de la absorción de grandes cantidades de CO2. Cuando el CO2 se disuelve en el agua, se forma ácido carbónico, lo que provoca el aumento del grado de acidez del océano.
Aunque este hecho es bien conocido ya desde los años noventa, se sabe más bien poco sobre los efectos de esta acidificación sobre la fauna yla flora marinas.

No obstante, investigaciones anteriores indican que los organismos con esqueletos calcáreos tales como los corales y los moluscos crecen con más lentitud debido a este proceso. El consorcio del EPOCA investigará estos efectos en más profundidad, documentará la acidificación del océano y predecirá sus consecuencias durante los próximos cien años.

En concreto, los científicos estudiarán, por ejemplo, cómo ha variado la química oceánica en el pasado, el nivel de sensibilidad de los procesos autotróficos y decalcificación, la reproducción y el crecimiento, la actividad y la diversidad en los microbios, los futuros cambios en la química decarbonatos del océano y los impactos biogeoquímicos.

A partir de losresultados obtenidos, los científicos intentarán identificar los llamados 'puntos de inflexión' que no deben excederse. "Esta investigación fortalecerá la posición de Europa en este campo relativamente reciente de la investigación ambiental y permitirá la creación de programas nacionales para poder coordinarla ycomplementarse", afirmó el profesor Ulf Riebesell del instituto de investigación marina IFM-GEOMAR de Kiel (Alemania).

"Nuestra investigación ayudará a identificar umbrales críticos que, una vez sobrepasados, puedan acarrear consecuencias incalculables para los ecosistemas marinos", añadió el profesor Jelle Bijma, biogeólogodel Instituto Alfred Wegner (AWI) de Bremerhaven (Alemania).

El proyecto EPOCA tendrá una duración de cuatro años y un coste de16,5 millones de euros; la Comisión Europea contribuye con 6,5millones de euros mediante su Séptimo Programa Marco (7PM).

El EPOCA estará coordinado por el CNRS (Centro Nacional deInvestigación Científica de Francia) y reunirá en total un consorcio de veintisiete socios de nueve países comunitarios y extracomunitarios. En el proyecto participarán de forma permanente más de cien científicos.

via: e-submarinismo

Technorati Tags: proyecto, EPOCA, acidificación, océanos.

 

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