Quickribbon Seamarazul: ¿Son estúpidos los pulpos?

¿Son estúpidos los pulpos?

Aristóteles no tenía una alta opinión de los pulpos. "El pulpo es una criatura estúpida", escribió, Veinticuatro siglos después, esta "estúpida" criatura goza de una mejor reputación.

YouTube está cargada con pruebas de lo que algunos podrían llamar el pulpo de inteligencia. Revistas científicas publican trabajos de investigación sobre el aprendizaje del pulpo,su personalidad, su memoria. Ahora el pulpo ha hecho en las páginas de la revista Conciencia y Cognición (junto con sus compañeros cefalópodos el calamar y la sepia). El título: "Cephalopod conciencia: las pruebas de comportamiento."

Por lo tanto, ¿el pulpo es realmente inteligente? [...]

Depende de cómo se defina la inteligencia. Y si tienes una buena definición, hay bastantes científicos que le encantaría escuchar.

Los pulpos pueden aprender,pueden procesar información compleja en sus cabezas, y pueden comportarse de maneras igualmente complejas. Pero sería un error tratar de dar un resultado del CI de los pulpos. Ellos no son inteligentes en la forma en que nosotros imaginamos, sino porque su conducta es el producto de cientos de millones de años de evolución bajo condiciones radicalmente diferentes de lo que en virtud de lo cual nuestro propio cerebro ha evolucionado.

Se tiene que regresar alrededor de 700 millones de años para encontrar el momento en la historia en que la vida de los humanos y los pulpos tomaron caminos diferentes. Desde entonces, nuestro linaje evolucionó con huesos; y el suyo evoluciono con órganos sin huesos bajo su control con la presión del agua. Los científicos llevan años investigandolos y estaban ansiosos por descubrir similitudes profundas. En la década de 1950, por ejemplo, los biólogos demostraron por primera vez que los pulpos tienen enormes cerebros.

Los cefalópodos pertenecen al mismo linaje que produjo los caracoles, almejas y otros moluscos. Un típico molusco podría tener 20000 neuronas organizadas en una difusa red. El pulpo tiene medio millón de neuronas. Las neuronas en su cabeza son una compleja masiva en los lóbulos, igual que nuestros propios cerebros. En comparación con su peso corporal, los pulpos tienen el cerebro más grande de todos los invertebrados. Son incluso más grande que el cerebro de los peces y los anfibios, su puesta en pie de igualdad con los de las aves y los mamíferos.

Con los años, los pulpos han demostrado muchos más signos de inteligencia. Ellos han demostrado una excelente memoria. Eran inteligente e impredecibles según Jennifer Mather, un biólogo canadiense, ha echado juguetes a los pulpos en tanques y vio como los pulpos los inspeccionaban.

Mather es también el autor del nuevo documento para el argumento de conciencia en los pulpos. Ella no pretende que tienen auténtica conciencia como nosotros, sino una forma más sencilla conocida como conciencia primaria. En otras palabras, pueden combinar sus percepciones con sus recuerdos a tener un sentir coherente de lo que le pasa a ellos en cualquier momento.
Mather basa su documento no sólo en cómo se comportan los pulpos, sino también por la forma en que sus cerebros trabajan.

Por ejemplo, un signo de la complejidad del cerebro humano es que podemos ser zurdos o diestros. Nuestra preferencia proviene de una parte del cerebro que domina sobre la otra un signo de cómo los dos lados de nuestro cerebro no son idénticos. En lugar de ello, dividir el trabajo mental y comunicarse entre sí para crear un único sentido de la realidad.

Los pulpos no pueden ser zurdos o diestros, pero Mather sostiene que muestran los tipos similares de especialización con sus ojos. En un experimento de 2004, ella y sus colegas encontraron que cuando se veían fuera de sus madrigueras, algunos prefirieron sentarse con su ojo izquierdo hacia afuera, otros con su derecho.

Sin embargo, algunos expertos se muestran escépticos respecto a estas afirmaciones. Muchos informes del extraño comportamiento de los pulpos proceden de observaciones ocasionales en acuarios. Incluso algunos experimentos no se han celebrado hasta el escrutinio.

El problema es que los científicos han estudiado muy pocos pulpos. Es imposible descartar la posibilidad de que los pulpos tal vez no tienen ninguna preferencia al uso de uno u otro ojo y simplemente sea una cuestión de azar.
Después de 50 años, en otras palabras, todavía no sabemos mucho acerca de que lo que pasa en las cabezas de los pulpos. Cuidadosamente diseñados experimentos serán esenciales para averiguar más. Lo que llamamos inteligencia es realmente sólo un conjunto de comportamientos y habilidades que se desarrolló en nuestros antepasados, y que nos sirven para adaptarnos a una forma particular de vida.

Los pulpos han evolucionado con un comportamiento propio, que se adapta a un estilo de vida que es difícil para nosotros imaginar, en un mundo de peces que conocemos muy poco y solo somos invitados en breves lapzos de tiempo.
Los primeros cefalópodos, que vivían cerca de la mitad de mil millones de años atrás, tenian conchas. Durante los próximos 250 millones de años, evolucionaron hasta convertirse en gigantes depredadores.

Jean Boal y sus colegas han hecho algunos experimentos que muestran cómo los pulpos son buenos en el aprendizaje de la geografía. Boal puso los pulpos en tanques con una variedad de hitos, como jarras de plástico, platos de guijarros, y macizos de algas. Tomó sólo unos pocos ensayos para que los pulpos encontraran la ruta más rápida a una salida escondida en la parte inferior del tanque.

Lo que hizo que los resultados de Boal fueran particularmente impresionante es que los pulpos tomaran el aprendizaje de dos laberintos totalmente diferente a la vez. Boal les pasaría de uno a otro después de cada ensayo. De alguna manera, los pulpos pueden hacer un seguimiento de dos geografías simultáneamente. Cuando los pulpos se están moviendo a través de nuevos terrenos, tal vez puedan aprender la mejor manera de escapar de los depredadores.

Los pulpos escapan de los depredadores no sólo por esconderse rápidamente,sino también por el engaño. Uno de los más impresionantes ejemplos de este engaño es lo que el biólogo marino Roger Hanlon llama el truco del movimiento de roca. Un pulpo toma la forma de una roca y luego escapa por centimetros a través de un espacio abierto. Aunque este a la vista, los depredadores no lo atacan. Esto se debe a que no pueden detectar su movimiento, porque el pulpo hace coincidir su velocidad a la propuesta de la luz en el agua circundante.

Para Hanlon, lo que hace que este tipo de comportamiento sea notable es que se trata de una combinación creativa de los lotes de comportamientos, utilizados para hacer frente a una nueva situación. Del mismo modo, cuando un pulpo que se escapa de un ataque, puede en una fracción de segundo poner su cuerpo blanco para asustar a un depredador, o disparar bocanadas de tinta para distraer, y huir en zigzag a través del agua, y de repente cambiar su piel para que coincida con el de coral que lo rodea.

No hay mucho sentido en intentar hallar este tipo de comportamiento de algunos humanos basada en la escala de inteligencia, porque nuestro comportamiento surgido como simios adaptado a la vida se gasta en dos piernas, en grupos, y utilizando nuestras manos para hacer herramientas. Queremos dejar muy mal a un pulpo a base de pruebas de inteligencia, pero seguramente esto nos descubra cosas en contra de nosotros mismos.


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